La conjuntivitis, también conocida como ojo rojo o rosado, es la inflamación de la conjuntiva (el tejido transparente que cubre la parte blanca del ojo). Es causada más comúnmente por una infección o alergia, lo que provoca que los ojos enrojezcan, picazón y una secreción que puede hacer que los párpados se peguen.

Estudios recientes sugieren una posible conexión entre la conjuntivitis, el coronavirus (Sars-Cov-2) y la enfermedad correspondiente, COVID-19. Sin embargo, gran parte de la información sobre este tema no está clara. Hemos preparado esta guía para ayudarte a

¿Se puede contraer coronavirus a través de la conjuntiva?

La conjuntiva es una membrana mucosa que cubre la superficie del ojo. Si partículas virales, como las del coronavirus, entran en contacto con ella (por ejemplo, por medio de la tos o un estornudo), podría provocar que una persona se infecte.

Esto se debe a que el coronavirus se adhiere a los receptores ACE-2 en las células de la conjuntiva, receptores similares a los que se encuentran en el tracto respiratorio y los pulmones. Estos receptores de la superficie celular actúan como una puerta de entrada a las células mismas, lo que hace que el virus entre en el cuerpo.1

¿Es la conjuntivitis un síntoma del COVID-19?

El coronavirus puede causar conjuntivitis, sin embargo, es bastante raro - ocurre en aproximadamente el 1-3% de las personas afectadas. 2 La conjuntivitis asociada con el COVID-19 suele ocurrir en las etapas posteriores de la enfermedad, junto con síntomas más comunes como la tos permanente y la fiebre. 

¿Puede una conjuntivitis causar COVID-19?

No, no existen evidencias en estudios que sugieran que la conjuntivitis puede causar COVID-19 en sí.

¿Tener conjuntivitis me convierte en persona en riesgo de contraer COVID-19?

No, no existen evidencias científicas que sugieran que la conjuntivitis te convierta en una persona con mayor riesgo de contraer COVID-19.

¿Es posible tener conjuntivitis y COVID-19 sin saberlo?

La conjuntivitis asociada con el COVID-19 tiende a ocurrir en las etapas posteriores de la enfermedad, así que lo más probable es que muestres otros síntomas comunes de coronavirus al mismo tiempo.

Los síntomas típicos de la conjuntivitis incluyen:

  • Ojos inyectados en sangre
  • Sensación de ardor o de arenilla
  • Secreción en uno o ambos ojos
  • Pus que se pega a las pestañas
  • Picor y enrojecimiento
  • Lagrimeo excesivo

Para más información sobre los síntomas, visita nuestra página sobre la conjuntivitis. 3

Tengo conjuntivitis y sospecho que también COVID-19. ¿Qué debería hacer?

Si crees que puedes tener COVID-19, entonces deberías empezar a seguir las recomendaciones oficiales del gobierno. La conjuntivitis suele mejorar en un par de semanas sin tratamiento, aunque hay cosas que puedes hacer para aliviar los síntomas:

Hierve un poco de agua y luego deja que se enfríe. Empapa un algodón limpio en el agua (1 por cada ojo) y:

  • Frota suavemente tus pestañas para limpiar cualquier costra o formación
  • Coloca una toallita o gasa fría sobre tus ojos (cerrados) durante unos minutos para enfriarlos y aliviar la inflamación
  • No uses lentes de contacto hasta que tus ojos estén mejor

Cómo prevenir la conjuntivitis

Para reducir la probabilidad de contraer conjuntivitis, así como coronavirus, evita tocarte la cara y los ojos, mantén limpias todas las superficies y lávate las manos regularmente.

Para estar al día sobre las últimas actualizaciones y más información sobre cuidados oculares durante el coronavirus, visita nuestra página sobre COVID-19.

Referencias
  1. Lingli Zhou, Zhenhua Xu, Gianni M. Castiglione, Uri S. Soiberman, Charles G. Eberhart, Elia J. Duh. (2020). ACE2 and TMPRSS2 are expressed on the human ocular surface, suggesting susceptibility to SARS-CoV-2 infection [online]. Disponible en: https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2020.05.09.086165v1
  2. ICR (2020), Relación entre coronavirus y oftalmología [online]. Disponible en: https://icrcat.com/coronavirus-y-conjuntivitis/
  3. The New England Journal of Medicine (2020). Clinical Characteristics of Coronavirus Disease 2019 in China [online]. Disponible en: https://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMoa2002032

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